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“跟随盐”可能是寻找火星微生物的最佳策略

作者:施谷帱    发布时间:2017-11-29 10:08:33    

Ignacio Palacios / Getty By Shannon Hall从不介意水火星生命可能埋藏在盐中数十亿年前,红色星球主持了河流,湖泊和海洋 - 这表明微生物的生命在过去可能会蓬勃发展华盛顿州立大学的Dirk Schulze-Makuch说:“我的大多数科学家都相信,在火星的某个时刻生命存在很高的可能性” “所以问题只是,随着条件越来越冷,越来越干燥,生命是否会陷入困境”加州SETI研究所的Schulze-Makuch和他的同事Alfonso Davila研究了微生物如何适应地球上的干燥智利阿塔卡马沙漠的先前研究(如图) - 与火星的近地类似物 - 表明许多生物在干燥后可以存活多年,在补液后能够迅速恢复活力补液不一定要以水池的形式出现许多微生物可以生活在多孔盐的外壳内,这些盐直接从空气中吸收水分 - 这是火星微生物在地球干涸时可以使用的一种技巧事实上,Schulze-Makuch认为他们将从进化的必要性中脱颖而出 “我们永远不应低估生活的机智,”他说火星比今天的阿塔卡马沙漠干燥了两到五倍,但这可能并非总是如此火星的轴每隔几十万年来回晃动一次在那些时候,冰柱重新分配它们所含的任何水,使条件更像阿塔卡马这意味着生命本来可以存活到最近 - 甚至可能到现在 “我们都认为地球是如此优越,因为我们拥有巨大的生物多样性,但我们必须记住,我们是一个富含水的星球,”Schulze-Makuch说他说,在一个干燥的星球上,进化压力会更大 “因此可以想象,土着火星生活在适应火星条件方面可能更好”目前,对生命的追求主要集中在潮湿栖息地的古代生活但Schulze-Makuch和Davila认为我们应该改变方向,寻找干旱生境中的盐沉积物,这些生境可能存在于今天(Astrobiology,doi.org / bcqp)在火星的南部高地发现了这些沉积物那可能发生印第安纳州普渡大学的Briony Horgan和参与Mars 2020任务的其他调查人员正在决定将下一个火星车送到哪里他们的名单下降到八个潜在地点,其中两个是可能有盐沉积的旱地霍根说,确定哪个地点最有可能庇护古老的生活是棘手的,目前还不清楚哪个地点将会赢得整体但该团队还有两年的时间来决定这篇文章出现在标题“跟随盐寻找火星生活”的印刷品中更多关于这些主题:

 

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